Wednesday, 3 February 2010

It's literature integrity week...

The integrity of the scientific literature is at issue in not one but two news stories this week. Firstly, the 1998 Lancet paper by Andrew Wakefield and several co-authors, which purported to show a link between autism and the MMR vaccination, was retracted [PDF] by the journal. Meanwhile, there is an ongoing brouhaha about a 1990 Nature paper that has some implications for climate change research.

I'm only going to deal with Wakefield here because, you know, I have other things to do. The retraction by the Lancet is really the final nail in the coffin of Wakefield's paper, which has been heavily criticised for numerous reasons. Of the thirteen authors, ten had previously retracted the interpretation that there was any link between autism associated with gastro-intestinal problems and the MMR vaccine. Only Wakefield himself and one P Harvey refused to sign up to this: the remaining author could not be contacted. It has also been known for some time that the methodology of the paper was flawed. So what suddenly changed this week?

For some time the General Medical Council (GMC) has been investigating Wakefield and two colleagues, Simon Murch and John Walker-Smith, over allegations relating to their research on autism. The GMC findings were released on January 28th, and can only be described as devastating. You can find the whole thing here [PDF], or there's a good summary at Respectful Insolence.

The GMC did not look at whether the research findings were right or wrong: rather they looked at the research methodology. Essentially, the major problems were these:

1. Wakefield had an undisclosed conflict of interest, because he was being paid by lawyers whose clients believed their children had been harmed by the MMR vaccine.

2. Wakefield ordered invasive diagnostic tests, including colonoscopies and lumbar punctures, that were unnecessary and not in the children's interests, and he had neither the required ethical approval nor the requisite expertise to order those tests.

3. Wakefield obtained blood samples at his son's birthday party by paying children £5 each. The GMC panel described Wakefield's actions as comprising "callous disregard for the distress and pain the children might suffer".

4. The 12 children were described as having been "consecutively referred", but this was not true.

Heres what the Lancet had to say:
Following the judgment of the UK General Medical Council’s Fitness to Practise Panel on Jan 28, 2010, it has become clear that several elements of the 1998 paper by Wakefield et al1 are incorrect, contrary to the findings of an earlier investigation.2 In particular, the claims in the original paper that children were “consecutively referred” and that investigations were “approved” by the local ethics committee have been proven to be false. Therefore we fully retract this paper from the published record.
So that's that. The problem with the paper is not that it was wrong; that has been known for some time. In fact, simply being wrong would not be a reason to retract the paper. Science often progresses by building on papers that were not quite right. No, the problem with the Wakefield Lancet paper was that it was fraudulent, unethical and incompetent, as well as being wrong. As a result, the takeup of MMR has fallen below the ~95% level at which herd immunity is maintained, and measels has once again been declared endemic in the UK. That's why you should try to avoid publishing fraudulent and unethical research. We'll let you off if your research is merely wrong, as long as it was honestly and competently wrong.

Wakefield eh, what a hero? Unfortunately, as we'll see in my next post, some people in the most unexpected places still believe in the Cult of Andy...


nour eldeaan said...

Al Safar Cleaning Company is one of the best cleaning شركة الصفرات لعزل الاسطح بالرياض companies in Riyadh. We always strive to be the best general cleaning company in Riyadh. We also provide the best cleaning and cleaning services that you may get. Therefore, شركة الصفرات للتنظيف بالرياض our company works to provide all the means شركة الصفرات لرش المبيدات بالرياض to meet our customer service and maintain leadership and quality. The service is continuous as the company شركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياضoffers the best of its services in the field شركة الصفرات لكشف تسربات المياه بالرياضof cleaning and it is one of the most important characteristic of us because our company is characterized شركة الصفرات لتنظيف الخزانات بالرياضby honesty, accuracy and speed in the completion of the tasks required of them in the fullest possible.
The company is one of the most professional شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياضand leading companies in the field of cleaning houses. We provide all cleaning services by cleaning houses, houses, apartments, villas, etc. Our company is one of شركة الصفرات لتسليك المجارى بالرياض the best companies in the field of cleaning in Riyadh. We also use the best non-harmful and odorless cleaning materials to maintain your health.

nour eldeaan said...

شركة مكافحة حشرات بخميس مشيطتستخدم ماكينات حديثة ومطورة ومستوردة من الخارج وذلك حتى تلاؤم جميع أنواع عمليات الرش والتي تعمل علي إبادة الحشرات وذلك حتى يتم عملية الرش بنجاح كما أن الشركة متخصصة في رش المبيدات علي مستوي المملكة وبأفضل معاير المكافحة العالية
كما أن الشركة شركة الشرق الاوسط شركة مكافحه حشرات بحائل تعمل دائما لتقديم ما هو أفضل للعميل والسعي الدائم وراء التقدم والوصول إلي أحدث الأساليب والمعدات والمبيدات الحشرية حتى تقوم بأفضل النتائج بدون وجود أي أثار جانبية كما جميعا نعلم ما هي الحشرات ومدي ضررها ووجودها فجميعنا نعلم أن الحشرات مختلفة الأنواع من الطائر شركة تنظيف بالظائف ومنها الزاحف وهما ما يشملوا النمل والصراصير وبق الفراش والسحالي والبراصي والعناكب الضارة وغيرها بالكثير من الحشرات المختلفة التي تتواجد في بعض المنازل شركة مكافحة الربيه بجازان تنتشر في الكثير من الأماكن وتعتبر من الحشرات الشائعة لذلك تعمل شركة مكافحة حشرات بنجران علي الاهتمام بهذا الموضوع من كل الجوانب وذلك للتخلص بشكل سليم وبدقة من جميع الحشرات دون أي أضرار أو أي من المشاكل نبين لكم مثال من الحشرات وكيفية التخلص من الفئران وهي الطريقة التي توضحها شركة الشرق الاوسط شركة نقل اثاث بالطائف

nour eldeaan said...

فشركتنا شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيطتعتمد شركتنا علي الاعتماد علي أفضل الطرق وأيضا أفضل الأساليب العالمية المميزة والتي تساعد في التخلص من التسربات المائية المتواجدة سواء في المنزل أو أماكن أخري وتساعدك الشركة من التخلص من مخاطر تسربات المياة الهائلة وكم أن شركتنا تتمكن من مساعدتك في التخلص من الآثار الجانبية السلبية [شركة كشف تسربات المياه بابها التي يتم حدوث من خلال التسربات المائية الخطيرة لذلك لا تبحث عن أي حلول تقلديه لا تعمل لك علي أي حلول لذلك قوم علي الفور بالتواصل معا واجتنب أي مخاطر أخر تتعرض لها لذلك شركتنا توصلك للتخلص من جميع تلك المشاكل لذلك عميلنا العزيز نعمل علي نصحك باذا حدث أي من المخاطر التي تم توضيحها أو أي من التسربات وملاحظتها
شركة مكافحة الربية بمحايل عسير فيجب عليكم عملائنا الكرام بالتسرع في حلول تلك المشاكل للبعد عن مخاطرها والتي أيضا قومنا بوضح معظمهم أن تقوم بحل الأمر من البداية حتى تجتب الكثير من المخاطر وذلك عملائنا من خلال التواصل شركة مكافحة حشرات بالباحة معنا علي الفور والتمتع بخدماتنا والتمتع بحياة أمنة لذلك لا تترد عميلنا العزيز ويشرفنا تواصلك معنا والتمتع بخدمات شركة كشف تسربات المياه بحائل

3nod maka said...

الان احصلوا فريق متخصص في اعمال تنظيف مكة المكرمة اي انهم يعلمون علي توفير افضل الخدمات الممكنمة في تنظيف سجاد مكة المكرمة فهم مميزون ايضا في خدمات جلي رخام مكة المكرمة عن طريق استخدام الادوات الحديثة في غسيل خزانات مكة فهم يعملون علي توفير افضل فريق متخصص في عزل خزانات وعزالها جيدا وتعمل الان علي توفير اكبر شركات رش النمل الابيض مكة المكرمة فهي تعمل مكافحة جميع الحشرات جيدا